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小企业创新,政府不应缺位

11月30日,在度过了疯狂的“黑色星期五”之后,美国民众迎来了“小企业星期六”。美国小企业管理局(SBA)希望民众通过在小企业购物、消费来支持当地小企业。虽然很多小企业都将“小企业星期六”作为消费季的重要活动内容,但对于更多的创新创业型小企业来说,小企业创新研究计划(SBIR)和小企业技术转移计划(STTR),才是它们在这个时代中的追逐目标。

小企业,美国经济的重要基石

美国拥有众多大型跨国公司,多年来主导着全世界的经济走向,是美维持其世界强国地位的重要力量。而美国小企业的光芒似乎被众多大公司的光环所掩盖,相比之下有些不显山不露水。但实际上,小企业对美国经济和社会的贡献一点不遑多让。2016年美国人口普查局数据显示,在美国560万家公司中,99.7%的企业员工人数少于500,98.2%的企业员工人数少于100。这些小企业的存在,对于美国经济增长、技术创新和产业多样性至关重要。

美国政府一直重视小企业发展问题,早在1953年即成立了SBA,帮助维护小企业利益,促进小企业发展。而于1982年创立的SBIR及后来的STTR,则成为政府鼓励小企业创新,推动美国科技发展的重要举措。

SBIR,鼓励小企业参与联邦创新

SBIR是根据美国1982年《小企业创新发展法案》建立的一项政府计划,由SBA负责协调,旨在将小企业纳入美国国家科研体系,通过鼓励小企业参与具有商业化潜力的联邦研发项目,刺激高科技创新,满足特定的研发需求。而SBIR定义的小企业,除业主国籍、营业场所所在地等规定外,重要的一条标准就是员工人数少于500。

保证SBIR的持续稳定发展,国会立法规定,每年单位外研发预算超过1亿美元的联邦机构,必须将一定百分比的预算资金用于该计划。近些年,联邦机构中SBIR资金占比在逐步上调, 2017年上调至3.2%。目前,已有农业部、商务部、能源部、国防部等11个联邦机构参加了SBIR计划, 2019财年为SBIR提供的预算资金达到了32.8亿美元。

STTR,推动创新成果商业化

在SBIR创立10年后,1992年,美政府推出了STTR。该计划以SBIR为蓝本,旨在刺激技术创新,通过推动公私合作促进技术转让,推动联邦研发创新的商业化。STTR要求拥有超过10亿美元单位外研发预算资金的联邦机构,为小企业和非盈利机构保留一定比例(目前为0.4%)的研发资金。目前,国防部、能源部、卫生与人类服务部、国家航空航天局(NASA)、国家科学基金会五个机构参与了STTR,2019财年为STTR提供的预算资金达到4.5亿美元。

STRR的大目标与SBIR近似,但更关注创新成果的商业化,也更鼓励小企业与非盈利研究机构的正式合作,要求小企业与合作机构签署知识产权协议,详细规定知识产权的分配以及开展后续研究、开发或商业化活动的权利。

实施两计划,万千小企业收益

自SBIR和STTR两个计划实施以来,其对美国经济和科技发展起到了重要的推动作用,已成为美政府支持小企业技术创新最重要的计划。有成千上万的美国小企业获得了研发资助,数十万科研人员参与其中并受益。高通、赛门铁克、iRobot、Genzyme等一批如今享誉全球的大公司,都是这两个项目的受益者。

2019年6月,NASA宣布了最新一期共363个SBIR和STTR项目,为实现登月目标服务。这些项目涵盖了支持人类太空探索的各种应用研发,如具有集成感应和感知子系统的智能登月车车轮、更轻便的可舒展太阳能电池板等。NASA太空技术任务部副主管吉姆·罗伊特表示,这些技术对于NASA实现其各领域目标有很大帮助。他说:“这些小企业带来的企业家精神和创新思想令我们感到兴奋。”

评论:小企业创新,政府不应缺位

如果说大型跨国公司是美国经济的支柱和科技研发的引领者,那么小企业则是美国经济的基石和科技研发的铺路者。它们就如人类肌体的毛细血管,遍布全身,虽然微小,但不可或缺。

现代社会要发展,离不开各色企业,无论大小。尤其是在这个创新成为引领发展第一动力的时代,更需要万千创业者秉持企业家精神开拓奋斗,而创新,则是企业家精神的灵魂。但对任何一个国家的小企业而言,似乎都会面临资金匮乏这一困境,它们创新所需资金数额未必很高,但其所承受的压力却十分巨大,一旦失败,或永难翻身。社会投资或能在一定程度上纾解这种困境,但正如SBIR创始人罗兰·蒂贝茨所言,“为一些最佳的早期创新想法提供资金,无论这些想法多么有前途,对包括风险投资公司在内的私人投资者而言,仍具有很高的风险”。因而,政府的支持必不可少。

小企业的创新研发,从某种意义上说是在为大企业的创新进行试错、铺路,而对小企业创新潜力的开发,不仅有助于这些企业自身的成长壮大,也有助于整个国家经济、科技的可持续发展。

SBIR和STTR已经成为美国政府发挥小企业创新潜力的范例,其成功之处,值得我们借鉴。




来源:科技日报