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化学家从贝类中寻找灵感 创造更好的粘合剂

研究人员在开发更好的产品(包括粘合剂)时,会向我们周围的自然世界寻求灵感。许多创新和灵感来自于海洋和水生生物。例如,贝类,如贻贝,早在人类拥有自己的胶水之前,就已经能够使用一种生物胶水粘在岩石和其他物体上。粘合剂是我们在日常生活中最常用的帮手。


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有趣的是,尽管科学进步神速,但贝类创造的天然粘合剂依然比人类开发的任何粘合剂都更强更耐用(例如藤壶分泌的胶水更是神一样的存在,这让大船小船都非常头疼)。

在寻找改进的粘合剂的过程中,普渡大学的化学家们希望了解贝类如何创造这些天然粘合剂,并可能将其用于人类世界。化学教授Jonathan Wilker说,他的团队从研究制造粘合剂的动物开始,努力从根本上了解像牡蛎和贻贝这样的动物是如何创造出它们所能制造的粘合剂的,以及化学和工程如何共同发挥作用。

今天,粘合剂的一个主要用途是在医疗领域,特别是在外科,粘合剂被用来封闭伤口。但用于人体的粘合剂面临的一个挑战是,人体是潮湿的,而且不断在运动。研究人员正在开发新的粘合剂,这种粘合剂在水下就可以开始它的工作,并且黏性更大且持续时间更长,同时由可食用的安全材料制成,在必要时可以设法解除它的粘性。

Wilker说,该团队正在努力制作具有新功能的粘合剂。例如,他们希望添加化学基团,以实现湿粘合、类似橡胶的灵活性或在需要时粘合和脱粘的能力等目标特性。虽然团队正在使用受贝类启发的化学,但他们的系统简化了动物产生的东西。该团队特别专注于生产不以石油为基础、可生物降解并具有可逆性的胶水。该团队目前已经开发了一些新的粘合剂,并正在努力申请专利以使其商业化。




来源:cnBeta.COM